津巴布韦币的“1.0版本”,在元朝就出现了 | 同读一本书

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来源:吴晓波频道

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通过对历史的生动回顾,读者能够不费力地加深对“钱”的认识,直到把这个“最熟悉的陌生人”变为“知根知底的朋友”。

 文 / 巴九灵(微信公众号:吴晓波频道)

假如你穿越到1980年的津巴布韦,赚到了100亿津巴布韦币,然后拿着这些津巴布韦币去兑换美元,你可以换回147亿美元。

但你没有这么做,而是把钱存进了当地的银行。到了2001年,假如这时候你把你的津巴布韦币取出来,去兑换美元,你还能换到1亿美元。

但你选择继续把钱存着,结果到了2008年8月,津巴布韦发行新货币,原来的100亿津巴布韦币相当于1新津巴布韦币,也就是货币贬值了100亿倍。津巴布韦币,就这样成为了人类货币史上的耻辱。

津巴布韦币是个极端的例子,但如何将挣到手的钱保值,的确是公众非常关心的问题。

今天要给大家推荐的书是《钱的千年兴衰史》,作者是中央财经大学教授金菁老师,该书入选了“2020年度影响力图书”。金老师在书中回溯历史,用生动的语言和引人入胜的故事,为我们演绎了过去千年世界货币和财富演变的历史。那么,我们能从历史的教训里看到多少今天的影子?又能从历史中学到什么呢?

点击下图▼收听音频讲解

忽必烈的“点金术”和元帝国崩塌

在书的开篇,金老师为我们追溯了“钱”的前世。

我国很早就有纸币的雏形,唐代有飞钱,宋有交子、会子,金有交钞,但它们只是特殊时期局部地区所使用的一种“兑换券”,并非有国家信用担保的法定货币,也并未在全国范围内由政府命令强制推行。元帝国是人类历史上第一个将纸币作为全国性法定流通货币的国家。

在《钱的千年兴衰史》中,我们能看到元代第一次推行纸币的“惨烈”经过。 

公元1260年,忽必烈坐上大汗的位子,同年发行了蒙古政权自己的纸币——中统宝钞,且规定百姓在交易中必须使用中统宝钞,黄金、白银和铜钱不得用于交易。

元朝印制纸钞的过程被马克·波罗称为“点金术”,因为这些印刷出来的纸张可以换回可汗所需的任何东西。财富可以由自己印出来,这还不是“点金术”吗?

然而马可·波罗不知道的是,人类历史上的第一个纸币帝国,最终死在了纸币上。

元和金打仗,和南宋打仗,大军开拔,没有钱哪动得起来,但元朝那点儿税收根本不够应付军饷,怎么办?忽必烈的办法非常粗暴直接,那就是印纸币。

市场上中统宝钞越来越多,导致通货膨胀,物价上升。民间于是偷偷用铜钱交易,官府不得已,几次允许铜钱交易,又几度禁止,元朝的货币系统变得一塌糊涂。在元朝末年,纸币几乎等同于废纸

纸币其实是一种信用凭证,或者说是一种购物券。元朝皇帝说一张纸币可以换一只羊,并不是这张纸币真的值一只羊,百姓持有的实际上是皇帝的承诺。出了帝国范围,他国完全没理由认可这种纸币的价值

皇帝能毫无节制地印纸币吗?当然不行,假设民间有十万只羊,皇帝印了十万张纸币入市场,这样,一张纸币对应一只羊。但皇帝转头又印了十万张纸币自己用,用这些纸币去向百姓换羊,表面上是公平交易,但实际上,皇帝变相地把百姓的财富装进了自己口袋里

这个模型非常粗糙但金老师想通过它提醒我们的是,在一个纸币系统中,劳动产出提高的速度一定赶不上纸币增发的速度。当货币贬值对整个社会劳动成果的稀释达到一定程度时,就可能造成类似元帝国倒塌这样惨烈的后果。

比特币——货币的未来?

在《钱的千年兴衰史》中,作者还展望了货币的未来。本书通俗易懂地讲解了比特币运作的原理,并解释了我国禁止比特币交易的原因。

比特币的概念是由一个叫中本聪的人提出的,它在2009年1月3日正式诞生。与大多数货币不同,比特币不依靠特定货币机构发行,而是依据特定算法,通过大量计算产生的。

比特币网络通过众多节点构成的分布式数据库来确认并记录所有的交易行为,并使用密码学的设计来确保货币流通各个环节的安全性。它是一种无中心服务器、完全由客户端交换信息的互联网体系。

现在的互联网公司采用的大多是集中式网络,也就是公司存在一个中心服务器,普通用户将自己的信息发送到这个中心服务器,信息经过服务器的处理,再被反馈给用户。这样一来,用户的个人隐私便会被这些互联网公司的服务器所记录,一旦服务器遭受到黑客攻击,便可能出现个人信息泄漏事件。

比特币的数量是有限的——2100万。一旦第2100万个比特币被发掘出来,无论你再怎么发掘,也不会再挖出新的比特币了。这是因为比特币开源代码的方程组被设置为只有2100万个解,这个解就像钞票上的编码,一个编码只能出现在一个比特币上,所以简单地说,比特币在编码层面就被限制了数量。

比特币因其极大的稀缺性引起了现实资本的注意,吸引了无数炒币者涌入市场。

然而,比特币交易平台的网络却极为脆弱,经常遭到黑客攻击或被主管部门关闭。同时,比特币目前尚未在任何国家、任何地区受到有效监管,因此很容易成为毒品交易等不法活动的温床。所以,比特币虽然有着独特的稀有性,但它的身上还有诸多不确定性,这也是我们国家禁止比特币交易的原因。

未尽的思考

在本书中,作者还留下了很多“历史谜题”供读者思考。比如,圣殿骑士团的宝藏究竟藏在哪?共济会的存在是不是对圣殿骑士团的延续?美元是否会失去储备货币地位?货币体系是否有轮回?

《钱的千年兴衰史》的最大魅力在于,通过对历史的生动回顾,读者能够不费力地加深对“”的认识,直到把这个“最熟悉的陌生人”变为知根知底的朋友

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